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2017-07-03

漢方でも欠かせないなつめ&クコの実のドライフルーツの美味しい食べ方


なつめを食べたことはありますか。なつめは、かつて日本でも庭木などで栽培されていた身近なものでしたが今はあまり見ることがありません。小さなリンゴのような実で生だととても酸味が強く、今流通しているものはほとんどドライフルーツで、中国や韓国のものが覆多いようです。このなつめ、実は薬膳に欠かせないドライフルーツで、最近ではスーパーフードが流行ったこともあり注目を集めています。いったいどんな効能があるのでしょう。

なつめの歴史と特徴

なつめは、クロウメモドキ科の落葉高木です。原産地はアジア~西アジアと考えられており、中国ではかなり昔から栽培されていたようです。なつめは古代中国の時代から、五臓を養う働きのある重要な果樹である「五果」のひとつとなっており、宮廷料理や薬膳料理で使われてきました。日本へは、奈良時代には伝来しており、平安時代には薬用として使われていたという記録があるようです。なつめやし(デーツ)と混同しがちですが、デーツは北アフリカや中東で栽培、利用されてきたもので、全く別のものになります。

なつめの栄養と効能

なつめには、食物繊維、カリウム、葉酸、鉄分、ビタミンB群、その中でも特にパントテン酸が豊富に含まれています。食物繊維には、血糖値を改善させたり脂質の吸収を遅らせるなどの働きがあり、カリウムには高血圧を予防したりデトックス効果がありますので、ダイエットや、生活習慣病を予防できます。また、葉酸は胎児の発育に不可欠ですし、鉄分も豊富なので貧血になりやすい妊婦さんにもよさそうですね。ビタミンB群のひとつ、パントテン酸は糖質、脂質、たんぱく質の代謝においてエネルギーを作り出すのに不可欠な酵素を助ける働きをしており、ホルモンや免疫抗体の合成にも関わっているほか、皮膚や粘膜の健康維持にも関わっています。これらのことから、なつめは生活習慣病にも美容、ダイエット中にもおすすめだといえます。女性はぜひとりたい食品のひとつです。

なつめの使い方

なつめは、普通のドライフルーツと同じようにそのまま食べることもできますが、皮が硬いものもあり消化があまりよくないことがあります。スープにしたりお茶にするなど、加熱すると皮が柔らかくなり、食べやすくなります。調理前に種を取っておくと良いでしょう。

なつめ入り中華スープ

にんじんや玉ねぎなどの野菜で、中華スープを作ります。野菜を煮るときに、手で少しほぶしたなつめを入れて一緒に煮ます。きくらげや春雨やネギを入れてもおいしいです。

サムゲタン

韓国の薬膳料理の一つです。手羽元でスープを作り、人参(あれば高麗人参)、にんにくと生姜、さらになつめ、くこの実、松の実、すりごま、もち米を加えて煮ます。塩で味を調え、ネギやニラを薬味にいただきます。

なつめの炊き込みご飯

ご飯を炊くときに、なつめを入れていっしょに炊きます。お粥でもおいしいです。

なつめとさつま芋の甘煮

なつめはぬるめのお湯で戻しておきます。さつま芋といっしょに鍋に入れて煮ます。塩少々で味を調えます。

なつめジャム

なつめを鍋に入れひたひたの水を加え、柔らかくなるまで1晩戻します。翌日、なつめを刻み、はちみつ、生姜などを加えて煮詰めます。甘みは好みで。

なつめ茶

韓国茶のひとつです。なつめを3~4等分くらいに切り、小鍋に水を入れて煮だします。1人分で1~2個が目安です。このみではちみつや生姜も一緒に煮だします。薄い黄色みのかかったお茶になります。

いかがでしたか。なつめは女性にやさしい栄養素がたくさん含まれていました。なつめを使ったレシピも簡単なものが多く、作ってみたくなりますね。なつめを食べて、毎日をきれいに健康に過ごしましょう。

ドライフルーツのクコの実きっかけはスーパーフード認定

数あるドライフルーツの中でも最近とくに注目を集めているクコの実。いまや欧米の健康ショップやドラッグストアなどでは、大きな袋に入ったクコの実が普通に売られていたりするほどです。ちなみに、海外での名前はゴジベリー。クコの実がなぜこれほど注目を浴びているのか、気になりますよね。その理由の数々とおいしい食べ方をご紹介していきます。

アメリカで「特別に優れている食品」として認定されている「スーパーフード」という食品カテゴリー。この中に、クコの実がランクインしています。スーパーフードであるということは、栄養面で優れていて、少量で栄養成分と健康成分を効率的に摂取でき、老化防止や生活習慣病の予防にも役立つということを意味しています。

女性に嬉しいクコの実の美容効果と健康効果

血行促進
滋養強壮
疲労回復
肝臓機能改善
デトックス
視力回復
血圧や血糖値の安定
日焼けによる炎症やメラニン色素の沈着の予防
皮膚のシワやたるみ防止

以上がクコの実がもたらす美容・健康効果です。ひとつの食品でこんなにも優れた効果をもっているさなんて、さすがスーパーフードですね。健康効果はもちろん、女性にとって見逃せない美容効果がぎっしり詰まっています。

クコの実を美味しく食べるためのコツ

これほど優れた美容・健康効果をもつクコの実、ぜひ今後の食生活に取り入れたくなりますね。でもほかのドライフルーツに比べて、少々とっつきにくいドライフルーツであることも確か。張りきって買ってみたはいいけど使いこなせずにそのまま、なんていう残念な結果にならないように、美味しく食べるコツを知っておくことが大切です。

クコの実をおいしく食べるコツは、普段の自分のライフスタイルに無理なく取り入れられるようにすることです。慣れないことをしようとしても、三日坊主で終わってしまいがち。自分の食生活に無理なく取り入れられる方法を見つけていくのが一番です。

クコの実をお茶に入れる食べ方

お茶を飲むのが好きな方にいちばんのおすすめの食べ方は、クコの実をお茶に入れる方法。簡単に習慣化できる食べ方です。お茶の種類は、ほうじ茶、番茶、紅茶などがおすすめ。お茶を淹れるときに、急須や湯のみにクコの実を何粒か入れ、上から熱いお茶を注ぎます。お茶を飲みながらでも、またはお茶を飲み終わった後に、クコの実を食べます。ハチミツなどで少し甘みをつけても、美味しく味わえます。

クコの実をスープに入れる食べ方

もともとクコの実は、昔から中国の薬膳スープや韓国の滋養スープであらうサムゲタンに入れる食材として知られています。サムゲタンは、鶏の手羽先、もち米、にんにく、生姜、小豆、ネギ、そしてクコの実が材料の栄養満点スープ。本格的に作ろうとすると手間と時間がかかりますが、気楽に普段のスープづくりにクコの実を取り入れてみてはどうでしょうか。ネギや生姜風味のスープ、鶏がらスープなど、中華風スープによく合います。雑炊やおかゆに入れてみるのもオススメです。

クコの実をスイーツに使う食べ方

クコの実には、少しだけ苦味があります。それをやわらげる方法としてオススメなのが、お酒やシロップに漬ける食べ方です。お酒が好きな方なら、ラム酒、ブランデー、ホワイトリカーなど、お好みのお酒に漬けてみてください。お酒が苦手な方、甘いのがお好きな方なら、メープルシロップやハチミツなどに漬けてみましょう。

お酒に漬けたクコの実や、メープル漬けやハチミツ漬けのクコの実は、ヨーグルトや杏仁豆腐などの冷たいデザートの上にかけて食べたり、焼き菓子に入れたりして使いましょう。簡単に美容効果の高いデザートが出来上がります。

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